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Chocolate negro

¿Es posible comer chocolate sin sentirnos culpables? La respuesta es sí. Comemos por placer, pero como siempre buscamos algún pretexto que alivie esa culpa, es bueno saber que este alimento provee grandes beneficios para nuestra salud. 
Sin embargo, es importante dejar en claro que cuanto más cacao y menos "extras" se combinan, más   beneficioso es el chocolate. Mientras más azúcar, leche, grasas, nueces y otros extras contenga su chocolate, menos beneficios tendrá y consumirás el daño o los beneficios de los otros ingredientes.

RAZONES PARA COMERLO
Investigaciones sobre el chocolate negro llevadas a cabo por expertos de la Escuela de Medicina en la Universidad de Atenas, Grecia, y publicada en la “American Journal of Hypertension”, indican que este alimento, rico en flavonoides, tiene un efecto protector sobre el sistema cardiovascular. El cacao natural contiene muchas procianidinas, además de flavonoides, que demuestran actuar como protectores frente al cáncer, cardiopatía isquémica e ictus. Estudios indican que una hora después de haber ingerido cacao puro se aprecia hasta 20% de incremento de sustancias antioxidantes en el plasma sanguíneo, referido a chocolate negro o amargo, es decir, sin leche o azúcar. Los resultados apoyan la tesis de que este tipo de chocolate podría contribuir a prevenir enfermedades cardiovasculares y algunas formas de cáncer, sobre todo frente a formas de consumo que llevan leche en polvo, azúcar y harinas.
Por otro lado, el chocolate negro disminuye los niveles de estrés: un estudio realizado en la Universidad de Helsinki, Finlandia, comparó grupos con altos niveles de estrés en relación con otros de alto consumo de chocolate, estos últimos mostraron niveles de reactividad emocional positiva en relación al grupo que no lo tomó. Los resultados confirman efectos de placer sobre regiones cerebrales que se activan con la feniletilamina, un componente del chocolate. Además, el chocolate negro también se considera un alimento afrodisiaco, pues la fenilalanina que contiene ayuda a mejorar el estado de ánimo y a controlar los cambios de humor y gracias a su contenido de magnesio, el chocolate negro ayuda a combatir las contracciones musculares y dolores premenstruales.





APRENDE A RECONOCERLO

En todas sus formas y variantes, esta delicia culinaria se obtiene a partir del árbol cacaotero o cacao cuyo nombre científico es Theobroma cacao. El chocolate, por lo tanto, es el alimento que se obtiene mezclando azúcar con dos productos derivados de la manipulación de las semillas del cacao: la pasta de cacao en combinación con la manteca de cacao, y es a partir de esta combinación básica que se elaboran los distintos tipos de chocolate, cuyo sabor y clase dependerá de la proporción entre estos elementos y su mezcla con otros productos. Por ende, no todo lo que se vende como "chocolate" lo es.

-Denominación: El chocolate negro recibe diversas denominaciones, pues también es llamado chocolate fondant, chocolate amargo, chocolate bitter, chocolate amer, chocolate magro y chocolate duro, cualquiera sea su nombre se trata del chocolate negro propiamente dicho.
-Ingredientes: El chocolate negro es el resultado de la mezcla entre la pasta y la manteca del cacao, con o sin azúcar, siempre y cuando no tenga añadido ningún otro producto.
-Proporción: El chocolate negro debe presentar en una proporción de pasta de cacao superior a 50% del producto, pues es a partir de esa cantidad cuando el amargor del cacao empieza a ser perceptible. En cualquier caso, existen en el mercado tabletas de chocolate negro con distintas proporciones de cacao, llegando incluso hasta 99%.
-Color y sabor: El cacao puro es muy amargo, por ello los chocolates que tienen mayor contenido de cacao son más oscuros y magros.

FACTOR DE RIESGO
 

La principal preocupación de los nutricionistas es que comer chocolate negro no afecta el colesterol sérico, la presión arterial ni la oxidación de LDL, no obstante, no se sabe si tiene un efecto beneficioso sobre ciertos marcadores biológicos de las patologías cardiovasculares. Además, la cantidad necesaria para lograr este efecto proporcionaría cantidades relativamente grandes de calorías que, si no se usan adecuadamente o se queman, darían como resultado un aumento de peso que, sin el cuidado adecuado, podría provocar obesidad, que es un factor de riesgo significativo para muchas enfermedades, incluidas las enfermedades cardiovasculares.


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