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Ciatica: Inflamacion y Tratamiento



Se conoce como ciática, al dolor, el hormigueo, la molestia o el corrientazo que tiene origen en la región de la columna lumbar (cintura) que se irradia a glúteo, el muslo ,la pierna o el pie. Es originada por la compresión o inflamación del nervio ciático el cual es el nervio más largo del cuerpo. La función del nervio ciático es la de controlar algunos músculos de las piernas y la sensibilidad en el área posterior del muslo, la pierna y la planta del pie. Debido a su estrecha relación y ubicación cercana a los discos vertebrales, la causa más frecuente de ciática es una hernia de disco. Según el nivel en la columna al cual se produce la compresión del nervio, los síntomas de hormigueo, adormecimiento, dolor y corrientazo, pueden llegar hasta el gluteo, el muslo, la pierna y el pie. No es común que la columna duela en la ingle o en la cara interna del muslo. Esta enfermedad, es más común en hombres de 30 a 50 años, pero también puede afectar a las mujeres. Las personas que constantemente realizan actividades que requieren esfuerzos en columna, levantamientos de pesos y flexiones de la columna, pueden estar más predispuestas a sufrir de ciática.

Cuándo da la ciática?
Los pacientes refieren dolor con mayor frecuencia al estar acostados, al despertar, al extender la pierna o al caminar. En los casos en los cuales la ciática es causada por estrechamiento del espacio de la columna (canal lumbar estrecho), se puede presentar un síntoma llamado claudicación. La claudicación es la necesidad de detenerse al caminar por dolor o pérdida de la fuerza de las piernas.

Cómo se diagnostica la inflamación del nervio ciático?
La forma correcta de diagnosticar un problema del nervio ciático es mediante el concepto de un médico especialista en ortopedia o neurocirugía. Mediante el examen físico, la historia clínica y unas pruebas físicas en el consultorio, el ortopedista podrá sospechar esta enfermedad. Adicionalmente, el especialista podrá solicitar una radiografía y/o una resonancia magnética para realizar la confirmación diagnóstica.


Cuál es el tratamiento de la ciática o el nervio ciático inflamado?
En la mayoría de los casos, el tratamiento del nervio ciático inflamado o la ciática es multimodal e incluye analgésicos, desinflamatorios, medicamentos moduladores del nervio, terapia física, bloqueos o infiltraciones de la columna e incluso cirugía de descompresión del nervio.

Medicamentos para el nervio ciático inflamado
Existen varias alternativas para manejar el dolor del nervio ciático o ciática. El ortopedista podrá formular analgésicos como el acetaminofén, antiinflamatorios como ibuprofeno, neuromoduladores como la pregabalina, corticoides como la dexametasona entre otros. No recomendamos automedicarse ni acceder a tratamientos de manera informal dado el riesgo de complicaciones asociadas a ellos.

Fisioterapia o Terapia física
La fisioterapia es una parte fundamental en el manejo del nervio ciático inflamado y la ciática. Con ella se busca mejorar la postura corporal y de la columna, estirar los músculos contraidos de las piernas, aliviar el espasmo y dolor y fortalecer la estructura muscular del core abdominal y la espalda.

Terapias alternativas y medios físicos
De acuerdo al concepto del ortopedista, la acupuntura, el yoga, la terapia neural y la medicina funcional, pueden ser de gran utilidad en el tratamiento conjunto del nervio ciático.

Bloqueo lumbar o infiltración de columna
Con el fin de calmar el dolor, el ortopedista podrá proponerle un bloqueo o infiltración epidural de la columna. Esto es la aplicación de un anestésico y un desinflamatorio (corticoide) en el interior de la columna, con el fin de dormir el nervio ciático y favorecer el alivio progresivo del dolor.

Cirugía de descompresión
Cuando los medicamentos, la fisioterapia y los bloqueos no funcionan, o cuando hay alteración de la movilidad de la pierna (no hay respuesta), puede ser necesaria la cirugía de descompresión del nervio mediante la resección de la hernia distal (discectomía). En los casos de canal lumbar estrecho, puede ser necesaria la realización de una laminectomía (retiro de una parte de las vértebras) y la fijación con tornillos de las mismas.
Escrito por: Dr. Miguel Farfán
Ortopedista y traumatólogo. Especialista en Dolor lumbar, hernia distal y nervio ciático
Fuente: unoc.co
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