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¿Várices?

Cuando se trata de piernas, la celulitis es sin duda el mal que más atormenta a las mujeres. Sin embargo, hay otras dos condiciones que generalmente cubren consultas de especialistas: varices y edemas.
Las primeras se definen como "dilataciones de ramas de la red venosa superficial de las extremidades" y, según explica, surgen a raíz de una falla valvular que a su vez produce un reflujo hacia la zona inferior del cuerpo. Por desgracia, las várices afectan a las mujeres mucho más que a los hombres -"en una proporción más o menos de cuatro a uno", afirma el médico- y el factor que más incide en su aparición es el genético-hereditario, es decir, si ambos padres las tienen, lo más probable es que sus hijas también las padezcan. Sin embargo, las mujeres presentan además otras condiciones que favorecen la aparición de las várices. El primero de ellos son los embarazos que, dice Arriagada, aumentan la presión sobre las piernas debido al aumento de peso y, en consecuencia, hacen que el sistema venoso de estas extremidades parezca abrumado. Una segunda condición es un estilo de vida sedentario. "En general, (las mujeres) no han tenido ejercicios físicos muy similares en toda su vida, por lo que generalmente tienen un desarrollo muscular deficiente de las piernas. Y esto es una ayuda importante para prevenir el reflujo y mejorar el drenaje venoso", dice el cirujano vascular. "Hay que actuar según el error, cuál fue la causa (de las varices) y tratarlas", dice Alfredo Arriagada. El edema es la otra razón por la cual las mujeres a menudo recurren a especialistas por síntomas como dolor, fatiga, pesadez o calambres. Su origen a menudo responde a los músculos pobres de las piernas, pero también son causados ​​por factores hormonales, ya que las mujeres tienden a retener un poco más de líquido, especialmente en el momento de la menstruación, que obstruye el área pélvica y finalmente afecta las piernas. Según el cirujano vascular, sin embargo, también hay edemas "algo más complicados". Este es el caso de los vasos linfáticos que afectan a las mujeres que nacieron con un drenaje deficiente o que han sufrido traumas o infecciones en las extremidades. "El líquido linfático permanece en el fondo y en estos casos el tratamiento a veces es un poco más difícil", explica el especialista. El edema puede tratarse, pero también puede repetirse o exacerbarse, por ejemplo, debido al calor que hace que se expanda, causando flujos venosos y linfáticos más lentos. Por esta razón, los casos de edema generalmente aumentan durante la temporada de verano.




Recomendaciones prácticas para evitar tener que batallar contra várices y edemas:

1.- Cuidarse en los embarazos: Según el médico, lo peor son los malos embarazos, es decir, aquellos donde la futura madre no realiza actividad física, aumenta excesivamente de peso, espera un bebé grande (sobre los cuatro kilos) o presenta un embarazo gemelar. "Todas esas situaciones empeoran la función venosa de las extremidades", asegura.

2.- No subir excesivamente de peso: "No es que el sobrepeso cause las várices, pero es un factor que colabora", dice el especialista.

3.- Hacer deporte: Cualquier ejercicio es una ayuda. "Pilates, spinning, nadar, lo que quieran", sostiene Arriagada. Las caminatas también son muy útiles.

4.- No al sedentarismo: "Sentarse frente a un computador cinco horas al día es muy malo", advierte el cirujano vascular, y explica que si bien la presión que se produce en las piernas es menor, éstas de igual manera están en posición vertical. Ni hablar de aquellas mujeres que deben pasar todo el día de pie. En estos casos, el consejo es activar la circulación venosa mediante el movimiento. "Levantarse en el antepie (empinarse) es un excelente ejercicio que incluso puede hacerse sentado, ya que se contrae la musculatura de la pantorrilla y eso favorece el flujo de retorno venoso", propone.

5.- Elevar las piernas: Si moverse en el trabajo resulta imposible, otra opción es llegar al hogar y poner las piernas en altura, ya sea apoyándolas sobre cojines o sobre el respaldo de la cama. "Con 10 ó 15 minutos es suficiente, porque ahí se produce un drenaje espontáneo que alivia la presión y el cansancio", señala el especialista.

6.- Usar soportes elásticos o medias compresivas: Según explica el médico, éstas comprimen toda la circulación superficial, evitando la dilatación de las redes venosas, y ayudando a que el flujo sanguíneo suba de forma más ágil y rápida. El resultado: las piernas se hinchan menos y no se sienten tan cansadas.

7.- Masajes: Aunque su oferta es muy común en los centros de estética, Alfredo Arriagada advierte que su utilidad sólo es real en los casos de los edemas que han sido diagnosticados como linfáticos. "Ahí tiene un rol importante el masaje, ya sea manual, quinesiológico o incluso mediante máquinas", asegura. Por esta razón, el cirujano vascular plantea que es importante evaluar muy bien el origen del problema y corregir los factores que lo han producido.


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